老年医学 集成的医疗 让老年病患得到连贯的全程照护 -fxmall.net

文奇美医学中心老年医学科主治医师 蔡冈廷

世界上许多先进国家目前都面临了「人口老化」的问题,也就是在总人口中,老年人口占了过高比例,目前台湾也正面临这个问题。台湾的老年人口比例于1993年来到7%,并于2006年时超过10%,正式迈入所谓的「老化国家」。专家估计将于不久后到达14%,到时候就成为世界卫生组织所定义的「老人国家」了。

众所周知,小孩子不等于缩小版的成人,所以有独特的学门「小儿科」,专门治疗与处理小朋友的各种疾患。同样的,老年病人其疾病表现、诊断与治疗方式皆与一般成年病人有很大不同,不该单纯视为年龄较大的成人,在各先进国家也都有独特的学门「老年科」专门处理老年人的健康问题。到底老年病人有何不同?老年医学又有什么特色呢? 一言以蔽之,老年医学是集成的医疗。

多重疾病的集成

根据台大近年的统计,有照护需求的台湾老年人平均每人罹患2.9种慢性病,有56.6%罹患3种以上慢性病,19.6%罹患5种以上慢性病。由于要到各种专科治疗不同的疾病,导致门诊次数与花费显著提高。该统计发现老年人平均每人每年就诊32.9次,跑4.1个不同的医疗院所,看7.7个不同的医生。如此频繁的就诊对于个人与家庭都是沉重的负担,因此我们需要擅长集成治疗各种慢性病的专门科别,也就是老年医学科。

多重药物的集成

由于罹患多种慢性疾病,老年人经常要服用很多药物。根据台大的统计,有照护需求的老人之中31%长期使用5种以上的药物。这种多重用药的情况在失能老人之中更形普遍,有81%长期使用5种以上的药物,而38%使用药物高达10种以上。老年人本来就对药物的副作用较为敏感,在多重用药的情况下不论药物不良反应或交互作用都更加危险。为此,老年医学科也有医师与药师专门为病患统整药物,以达到最佳治疗效果。

急慢性照护的集成

身患多重慢性病的老年人,当产生急性变化时常有与一般人不一样的表现,因此容易被忽略或延迟治疗。此外,在急性病况得到控制后也常产生后遗症,造成慢性病恶化或生活功能缺陷,无法立即出院返家。因此老年医学科着重急慢性照护的集成,提供急性、亚急性与慢性长期照护,可让老年病患得到连贯的全程照护。

身体与心灵的集成

人的身体与心理相互影响,在失去了身体健康之后,想要保持心情愉快是很困难的,所以老年人不论是忧郁症的盛行率以及自杀死亡率都较年轻人高。老年医学强调身心集成治疗,除疾病的治疗外,也格外注重生活功能、生活品质以及病患尊严的维持。

医疗与家庭的集成

没有良好的家庭及社会支持,就算暂时稳定了急性病况,也很容易再度复发。所以老年医学主张家庭成员也是团队成员,关怀家属的困难与感受,与家庭成员共同面对处理患者的健康问题。

医疗团队的集成

个人心力毕竟有限,为进行完善的集成照护,老年医学是个讲究团队合作的学门,经由集成各种不同领域的专业人员,从生理、心理、社会及功能各层面完整的评估老年病患,选择最佳的治疗照护方针。

为提供多重疾病的集成服务,团队除老年专科医师与护理师外,也纳入了包括神经科、复健科等相关专科医师与营养师协助。为提供多重药物集成服务,团队配有专属药师可为医师提供咨询。为提供身体与心灵集成,团队配有精神专科医师与临床心理师。为提供医疗与家庭集成,团队配有社工师。为提供急慢性照护集成,老年科除门诊与急性病房外,还设有慢性病房、护理之家,并提供居家长期照护服务。

奇美医院秉持医学中心的社会责任,为服务日渐增多的老年病患筹组医疗团队,于民国99年6月正式成立老年医学科,并于同年底纳入晋生慢性病院以提供慢性病房与护理之家,我们的期望就是能为老年病患提供最完整的照护。

目前老年门诊每天皆提供诊次,由老年专科医师蔡冈廷、陈家成与陈正一医师看诊。门诊服务项目为各种老人常见急慢性疾病的诊断、治疗及预防,特别适合65岁以上罹患多重慢性疾病的老人家,提供药物集成与慢性长期照护的咨询转介。

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